Menunggu Kepak Sayap Shqiponja di Piala Eropa

Sekitar 2000 kilometer dari Kaliningard, orang-orang berduyun-duyun ke pusat kota dan kembang api menghiasi langit Pristina. Alasannya adalah gol Xherdan Shaqiri dan Granit Xhaka melawan Serbia di Piala Dunia 2018. Sebenarnya cukup aneh. Warga Kosovo merayakan kemenangan Swiss. Bahkan, hasil kompetisi tidak mempengaruhi nasib tim nasional Kosovo. Mereka gagal lolos ke final di Rusia – menjadi pengawas grup di kualifikasi dengan 24 gol dan hanya mencetak tiga gol. Namun, ini logis mengingat sejarah Kosovo. Perjuangan untuk kemerdekaan Republik Kosovo – dideklarasikan pada 2008 – adalah perjalanan yang panjang dan melelahkan. Ini dimulai dengan konflik antara Kekaisaran Ottoman dan Balkan pada tahun 1389, yang berpuncak pada keruntuhan Yugoslavia menjelang akhir 1990-an.

Baca Juga : Samsung Note 10

Shaqiri dan Xhaka adalah bagian dari keluarga para korban perang. Sekitar 1,5 juta etnis Albania telah melarikan diri dari Yugoslavia untuk melarikan diri dari genosida ultranasionalis Serbia. Maka ketika Shaqiri dan Xhaka mengembangkan sayap Shqiponja (Elang, dalam bahasa Albania), kemenangan mereka mewakili kemenangan warga Kosovo. Jika Kosovo independen dan dikenali lebih cepat, mereka bisa bermain dengan warna biru. Kosovo diterima sebagai bagian dari anggota UEFA dan FIFA pada Mei 2016. Bersama dengan Gibraltar, mereka adalah anggota termuda dari sepakbola internasional. Meski harus menunggu lama, penantian ini tetap bahagia. Sebuah kinerja yang belum dipikirkan 14 tahun sebelumnya.

Kosovo memainkan pertandingan pertamanya sebagai tim nasional melawan Albania pada tahun 2002. Meskipun tidak resmi, ada kebanggaan dan kebahagiaan yang tidak akan pernah lekang oleh waktu. “Saya masih emosional ketika saya membicarakannya. Stadion itu penuh dan ceria hari itu. Saya masih ingat wajah penonton, bahagia dan bergerak. Di ruang ganti ada peningkatan pemain. Kami tahu itu adalah sejarah saat, “kata Bekim Isufi seperti yang ditulis oleh The Athletic. Isufi, yang sekarang bekerja sebagai pelatih divisi utama Liga Kosovo KF Ferizaj, tahu betapa sulitnya pertandingan sepak bola di negara mereka. Perkembangan stagnan selama bertahun-tahun, bahkan setelah kemerdekaan.

Sekarang ada tokoh penting untuk pengembangan sepakbola Kosovo, itu adalah presiden pertama Federasi Sepak Bola Kosovo (FFK), Fadil Vokrri. Dia membangun sepakbola Kosovo dari awal. Kantor pertamanya adalah apartemen dua kamar tidur di Pristina; berisi dua meja dan dua komputer. Atas kerja keras Vokrri, yang meninggal karena serangan jantung pada Juni 2018, Kosovo akhirnya diakui sebagai bagian dari UEFA dan FIFA. Namanya sekarang berlabuh sebagai nama stadion nasional. Perjuangan Kosovo bukan hanya tentang infrastruktur. Fakta bahwa banyak etnis Albania melarikan diri melalui Eropa membuatnya sulit bagi mereka untuk menemukan pemain pada awalnya. Seperti Shaqiri dan Xhaka, sebagian besar tim nasional lainnya telah bertahan.

Salah satu pemain yang telah memutuskan (dan masih bisa) untuk membela Kosovo adalah Elba Rashani. Dia mencetak gol kemenangan di Kualifikasi Piala Eropa 2020 melawan Bulgaria Juni lalu. “Setiap gol yang kami cetak untuk tim nasional adalah istimewa, tetapi ini adalah momen yang membanggakan bagi saya dan bagi seluruh negara,” kata Rashani. Pria 26 tahun itu sebenarnya bisa membela Norwegia, tempat orangtuanya mencari perlindungan dan melahirkannya. Undangan mantan pelatih Albert Bunjaki, bagaimanapun, membuatnya memilih Kosovo. Bunjaki, yang memimpin tim nasional dari 2009 hingga 2017, memainkan peran penting dalam mengumpulkan pemain berdarah di Kosovo. Selain Rashani, ada playmaker muda lain, Werder Bremen, Milot Rashica.

“Saya pikir kita harus memberikan Bunjaki banyak pujian. Dia selalu melakukan perjalanan ke Eropa, bertemu pemain. Dia memberi tahu mereka tentang rencananya, cara dia ingin membangun proyek ini,” kata Rashani. “Dia mendekati saya ketika saya bermain di Denmark dan membuat saya tertarik. Dia adalah orang pertama yang menyatukan tim ini.” Kepemimpinan pelatih jatuh ke tangan Bernard Challandes. tidak terkalahkan dalam 15 pertandingan sebelum mereka akhirnya kalah dari Inggris dengan skor 3-5 di St. Mary, 11 Agustus 2019. Saat ini, Kosovo berada di tempat ketiga dalam kualifikasi Grup A Piala Eropa 2020. Melarikan diri ke turnamen besar pertama dalam sejarah bukanlah mimpi, tempat kedua adalah tujuan yang realistis, dan jika itu gagal, mereka juga memiliki kesempatan untuk bermain melalui lapangan play-off berkat kinerja yang mengesankan di Liga Bangsa-Bangsa UEFA.

admin Written by:

Be First to Comment

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *